L’économie politique et le socialisme


22510100549610LMichel Chevalier, L’Economie politique et le socialisme, suivi de Accord de l’économie politique et de la morale, préface de Jean-Marc Daniel, Les Belles Lettres, en librairie le 13 juin 2014.

 

Dans le premier et célèbre texte issu de la conférence d’ouverture de son cours annuel au Collège de France, le polytechnicien et ancien saint-simonien Michel Chevalier (1806-1879) – par ailleurs artisan du Traité de libre échange entre la France et le Royaume-Uni en 1860 – défend l’économie politique et de ce fait l’économie de libre marché contre les accusations d'"égoïsme" lancées par les premiers adeptes du socialisme et en particulier Louis Blanc.

Il y démontre que la prospérité économique générale ne peut provenir que de la poursuite de l'"intérêt personnel" et du plein exercice de la "responsabilité individuelle", et que libre concurrence raisonnée et esprit d’association peuvent aller de pair. En assimilant finalement le socialisme à une survivance de l'"alchimie" et le qualifiant d'"utopie ténébreuse", il inaugure une polémique qui redouble d’intensité aujourd’hui, parfois dans les mêmes termes.

Le second texte, de même origine et également publié à l’époque dans le Journal des Économistes, précise certains points de cette thématique, entre autres le lien consubstantiel entre morale et économie politique, et critique le principe sur lequel étaient fondées les tentatives avortées d'"organisation du travail" par l’Etat lors de la Révolution de 1848 : plus que jamais d’actualité.

Jean-Marc Daniel est professeur d’économie à l’ESCP (Ecole supérieure de commerce de Paris), économiste à l’Institut de l’Entreprise, directeur de Sociétal, chroniqueur au Monde et à BFM Business.

A la découverte du fabuleux miracle français


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A la découverte du fabuleux miracle français: Roman libertarien

Bonne lecture !

 

Willkommen in Frankreich

Le temps était à l’orage. Quelques minutes après avoir dépassé la ville de Sarrebruck, la puissante Renault électrique franchit la frontière franco-allemande. Au solide béton germanique succéda alors un revêtement innovant à la texture organique. Dans l’habitacle sécurisé, trois hommes marquèrent par une minute de silence le début de leur voyage d’étude. On avait l’impression de flotter dans l’air. Le niveau sonore dans l’habitacle baissa, jusqu’à plus rien. Quelques éclairs zébrèrent le ciel. Une pluie brutale cribla soudain l’autoroute.
Conduite par Hans, jeune docteur en sociologie berlinois, la voiture accéléra comme une fusée. A ses côtés, Sigismund, la soixantaine repue, regardait avec effarement s’élever les chiffres du compteur jusqu’aux environs des 190 km/h. Son corps gras semblait s’écraser contre le fauteuil sous l’effet de l’accélération. Cette vitesse était légale en France, il le savait, pour les voitures équipées d’une aide électronique à la conduite. Les beaux paysages de France, alternant pâturages verts et semis ordonnés, défilaient désormais à toute allure le long des quatre voies désertes. La Diamanta sortit de la zone d’orage. Un bel arc en ciel se dessina sur la ligne d’horizon. On était fin juin.
Sigismund avait bien connu la France d’avant la Révolution de Tilleul, la France de la 5ème République. Leur mission consistait à disséquer les causes du miracle économique, social et culturel qui avait fait de ce pays la troisième puissance mondiale, derrière la Chine et les Etats-Unis. Sur le siège arrière, Ernst écarquillait les yeux de façon un peu niaise, déterminé à ne perdre aucune information. Sigismund l’observait dans le rétroviseur intérieur tout en avalant une lampée de snaps bavarois. De constitution frêle, atteint de calvitie précoce, Ernst était un être terne et soumis dont il n’aurait pas à se préoccuper. Sigismund songea avec
amertume aux voitures françaises qui ne lui inspiraient aucune confiance. Parmi les multiples débats qui avaient précédé le départ, le choix du véhicule avait été particulièrement houleux. Hans, le conducteur, un jeune libéral immature sentant la sueur et la testostérone, avait milité pour voyager en Renault. Sigismund, membre d’une commission du Bundestag, se serait contenté d’une simple Audi pour représenter l’Allemagne. Chez Hertz, cette marque se louait d’ailleurs 40 % moins cher. Ernst avait fini par trancher en déclarant que l’automobile était l’un des meilleurs exemples du renouveau français. Les marques hexagonales avaient vu en effet leur vente exploser en Asie où elles étaient devenues un symbole de différentiation sociale. Les belles de Shanghai aimaient se pavaner les coupés Venus. Voyager en Renault était donc une bonne idée pour faire le tour du pays, procéder à plus de 250 entretiens et établir un audit à caractère scientifique. « Votre budget est illimité » leur avait dit le ministre de l’économie. « Cette mission est historique, soyez à la hauteur ».

Avec cette vitesse démente, pensa Sigismund, ils arriveraient bien avant la nuit à Reims, lieu de leur première étape. Il décida de se détendre malgré tout. Les affrontements entre lui et le jeune Hans lui donneraient du fil à retordre dans les semaines à venir. Ce jeune puceau n’imaginait pas ce qu’il lui réservait. D’une légère pression sur l’écran tactile de contrôle, le vieux politicien affaissa son fauteuil. Le cuir artificiel, produit par génie génétique dans la région de Limoges, était étonnamment doux au toucher, ce qui lui rappelait la finesse des oreilles de son chat. Sur cette pensée étrange, il fut irrésistiblement emporté par un sommeil profond.

La fabrique de voitures

Implantée au sud de Reims, l’usine Renault s’étendait comme une ville sur plus de 4500 hectares. Guidée par le GPS, la Diamanta arriva à destination à 7h54. Un vent léger et tiède faisait tourner les éoliennes multicolores destinées à alimenter les chaines de production. Le bleu lumineux du ciel était à peine signé d’un croissant de lune discret. Cette première journée de mission aurait été parfaite, se disait Hans, sans la présence désagréable de Sigismund. Le vieux sybarite avait bu la veille des pintes de champagnes millésimés. Usant de son autorité sur la mission, il avait même forcé ses collègues à assister à ses libations. « Les réunions de team building seront obligatoires » avait-il décrété. L’estomac au bord des lèvres, il affichait ce matin une mine plâtreuse qui faisait craindre le pire.
Un colosse trentenaire souriant, vêtu d’une chemise Lacoste bleue, vint les chercher. Ancien Centrale Paris, responsable adjoint du site, Stan Krosky retraça en deux minutes l’histoire de la société. A la suite de la Révolution de Tilleul, 7 ans auparavant, l’entreprise avait été privatisée, avec une cession massive d’actions aux salariés. Le virage bien négocié vers la voiture électrique connectée et la découverte d’une dizaine de brevets clé, tels que la célèbre batterie luminescente, avaient permis d’asseoir la suprématie du constructeur. La refonte complète du design sous la touche magique de François Montano avait ensuite placé la marque sur un piédestal pour les amateurs de luxe et de technologies branchées. Le succès avait été fulgurant en Asie. Lors du lancement de la Renault Venus, treize fans de la marque avaient malheureusement perdus la vie à Shanghai, sauvagement piétinés par une foule hystérique. L’entreprise devait prendre désormais des mesures exceptionnelles pour la sortie de ses nouveaux modèles afin d’éviter les bains de sang.
La mission d’étude se tassa dans une voiturette électrique et partit à la découverte des sites de productions. Hans regarda sans pitié Sigismund qui soufrait des accélérations du véhicule. Il semblait au bord du désastre. On atteignit bientôt le premier site. Des machines entièrement robotisées fonctionnaient à une vitesse folle. Ce ballet frénétique, indiscernable tant il était rapide, restait totalement silencieux.

Le jeune sociologue fasciné par le spectacle s’enquit de la présence de personnes très jeunes ou au contraire assez âgées dans les effectifs. Stan eut un large sourire.

- L’entreprise est conçue comme un lieu de vie et de socialisation. La politique d’apprentissage a permis à notre pays de développer des compétences d’excellence, expliqua Stan avec une arrogance typiquement française (les allemands avaient mis en place un tel système depuis plus d’un siècle eut envie de faire remarquer Hans). Nous avons également résolu le problème des retraites. La carrière d’un salarié est composée de plusieurs paliers dégressifs en fin de carrière. A 68 ans, à l’âge du départ à la retraite, on ne travaille que 13 heures par semaine. Notre système de pension est ainsi autofinancé depuis des années et nous bénéficions en plus de salariés très expérimentés.

La voiturette électrique reprit nerveusement sa course, ce qui retourna encore une fois l’estomac de Sigismund. La chaine suivante produisait la fameuse 2R, un biplace qui faisait fureur à New York et à Sau Paulo. Pendant qu’Ernst et Hans redoublaient de questions, Sigismund sentait l’écoeurement monter par vague. La voiturette fit une pause providentielle, Stan étant appelé au téléphone. Le vieux politicien disparut avec une agilité surprenante pour sa corpulence derrière un grand massif de plantes vertes détoxifiantes. Ses collègues l’entendirent vomir avec de longs soupirs. Il revint quelques secondes plus tard avec un air pénétré, comme si rien ne s’était passé. Hans était révolté que l’on se comportât ainsi dans l’enceinte même d’une entreprise
mythique comme Renault.

La visite se termina en apogée avec l’exposition de modèles Saphir en attente de livraison. Chaque véhicule était personnalisé avec des peintures parfois extravagantes ou des accessoires luxueux. Stan montra aux allemands un exemplaire destiné à une personnalité russe très connue. Entièrement blindée, son intérieur était tapissé de laine pashmina fuchsia.

C’était l’heure du déjeuner. Des ouvriers profitaient de la pause pour jouer au beach volley ou pour profiter des piscines naturelles. Les allemands furent invités à la cafétéria de l’entreprise pour débriefer. La nourriture et les boissons, entièrement biologiques, étaient mises à disposition gratuitement et Sigismund ne se gêna pas pour en profiter. Le groupe s’installa à une table en bois aux côtés de quelques ouvriers actionnaires. L’un d’entre eux, âgé de 43 ans, nommé Paul, revenait d’un congé sabbatique de 6 mois en Inde où il avait suivi des cours intensif de Hatta Yoga.

- Enseigner cette discipline sera ma troisième carrière, annonça l’homme qui avoua avec un peu de honte avoir commencé sa vie professionnelle dans la tristement célèbre administration territoriale. En France, avec un taux de chômage de 3,5 %, on peut tout se permettre. On est assuré d’un revenu en permanence.

Les ouvriers rirent de bon coeur quand Sigismund leur demanda s’ils étaient syndiqués. En tant qu’actionnaires, ils avaient suffisamment de pouvoir, dirent-ils. Le système était ainsi autorégulé sans que l’on ne créa des organisations intermédiaires
dont la raison d’être était surtout politique.

- Avec la suppression de l’Etat et la réduction de 55 % des charges sur les salaires, des millions d’emplois ont été créées, en quelques années seulement, précisa Stan d’un ton docte en réajustant ses lunettes Gucci. Les entreprises sont devenues compétitives. Les salaires, sous le double effet de la restauration des marges bénéficiaires et de la forte tension sur le marché du travail, ont progressé beaucoup plus vite que l’inflation. Vous avez là l’une des recettes principales du miracle français

Au moment du départ, Sigismund fut porté disparu. On le chercha partout, à l’accueil, dans les différents restaurants, dans les jardins odorifères qui jouxtaient les usines. Hans le retrouva finalement dans les toilettes pour handicapés en train de téléphoner à voix basse. Sigismund pourtant assez arrogant à son habitude rougit jusqu’au deux oreilles. Hans le dévisagea avec cruauté. Ce vieux roublard préparait un mauvais coup et il faudrait l’avoir à l’oeil. Constatant environ 25 minutes de retard, Ernst prit le volant de la voiture. Avec une excitation chargée d’appréhension, Hans paramétra dans le GPS une destination située dans le sud de Paris. Le nom qu’il saisit évoquait partout sur la planète la folie magique et sulfureuse de la ville lumière. Les 450 chevaux électriques de la Diamanta s’actionnèrent en silence.

[re-load] Adoption, mariage et homoparentalité


Billet initialement publié le vendredi 23 février 2007 à 18:31
Je voulais écrire un article sur l’homoparentalité, et plus précisément sur l’arrêt de la Cour de Cassation du 20 février 2007, qui renvoie au législateur la question de l’adoption d’un enfant par un couple homosexuel qui, il faut tout de même le rappeler, l’élève déjà. Mais mon ami h16 m’a devancé. Je vais donc m’abstenir de long discours, et appuyer son étonnement devant l’arbitraire de l’attitude du Grand Léviathan, qui décide de nos vies les plus intimes, et qui décide aussi d’accorder ou non des droits égaux à tous les enfants. Comme si c’était à l’Etat de décider du sens et de la portée qu’il faut donner à la notion d’autorité parentale. 
H16 a bien évidemment raison de s’opposer fermement à un tel état d’esprit, et d’insister sur le fait que ce ne sont pas les hommes de l’Etat, ni qui que ce soit d’autre d’ailleurs, qui doivent juger du bien-fondé de l’adoption d’un enfant. Je rappelle pour mémoire que dans la présente espèce, il s’agissait d’un couple de lesbiennes dont l’une des deux a été inséminée à l’étranger, par un donneur anonyme (j’y suis pour rien, j’le jure), et qui par conséquent élève, et continuera d’élever, leur enfant commun. D’après des chiffres officieux, il y aurait environ 30 000 enfants dans la même situation en France, bien que ce chiffre me paraisse parfaitement extravagant.
L’arrêt de la Cour de Cassation revient donc à ne pas accorder le moindre devoir de parentalité, et symétriquement le moindre droit pour l’enfant, aux parents. Ce qui est proprement scandaleux, injuste, inexplicable. Au surplus, la formulation choisie me semble un mélange adipeux de pétainisme ségolien et d’aberration logique, parfaitement dans l’esprit des temps présents :

Les magistrats de la haute juridiction ont estimé que ces adoptions simples étaient contraires à « l’intérêt supérieur de l’enfant » car elles entraînaient automatiquement le transfert de l’autorité parentale au parent adoptant.

Dire que faire du parent adoptant l’autorité parentale pleine et entière de l’enfant, est contraire à l’intérêt de celui-ci, me semble être assez étonnant. Cocasse, même.

H16 a donc raison de souligner que le mariage – car derrière l’adoption c’est bien de cela dont il s’agit – est un contrat entre deux parties, et pas un sacrement, qu’il soit religieux ou étatique. Or, il n’est pour l’instant que très marginalement un contrat, pour le devenir des biens et du patrimoine, et uniquement pour ceux qui choisissent de passer devant un notaire, lesquels sont peu nombreux en France.

Par ailleurs, h16 souligne que si l’Etat a créé l’institution du mariage, et cherche tant bien que mal à la faire perdurer, c’était essentiellement à des fins statistiques (on sait quelle est l’étymologie du mot) et scolaires jadis, fiscales de nos jours. Il a bien évidemment raison : le mariage sert à traquer, à travers le contribuable d’aujourd’hui, sa progéniture, qui sera le contribuable de demain.

Je vais simplement apporter une petite brique supplémentaire à l’édifice construit par mon ami.

On pourrait nous rétorquer, si nous laissons, comme lui, le débat religieux de côté, que tout le monde n’est pas en mesure de négocier un contrat dans le cadre d’un mariage. Ou, plus exactement, qu’il est impossible de prévoir toutes les situations de la vie quotidienne, celles que le Code civil régit, dans le cadre d’un contrat. Et que par conséquent, il est légitime qu’il existe un mariage étatisé, sorte de garantie mutuelle et collective pour les époux.

C’est à mon sens un argument spécieux à un double titre ; d’une part, un contrat n’est pas un document figé et gravé dans le marbre, comme peut l’être un testament, qu’on révise fort peu ; ce qui compte dans un contrat de mariage privé, comme dans tout contrat, ce sont les conditions de révision et de sortie, les fameuses closes (le mot est horrible) de « revoyure ». On ne voit pas bien pourquoi le mariage pourrait faire exception.

D’autre part, que je sache, lorsque vous souscrivez à un contrat d’assurance, à un abonnement téléphonique, ou à quoi que ce soit d’équivalent, vous signez un contrat déjà préparé, que donc vous n’avez pas négocié. C’est ce qu’on appelle un contrat d’adhésion.

Et bien, pour moi, c’est cela le mariage de demain : un contrat d’adhésion, purement privé, entre deux époux, soumis aux tribunaux civils comme tout contrat non commercial ; un contrat dans lequel chacun pourra, en sus de cette base standard, négocier des éléments relatifs à son cas particulier, en complément ou à la place des clauses standards. Qui offrirait des devoirs et des garanties, certes, pour chacun des époux et plus encore pour les éventuels descendants, et – pourquoi pas ? – pour les grands-parents. Ce serait donc une sorte d’engagement de solidarité mutuelle, purement volontaire, comme peut l’être la charité. Et pas un machin inutile, sauf pour payer moins d’impôts pendant un an, comme aujourd’hui.

Je ne vois pas très bien ce que l’Etat vient encore faire dans les lits de ses citoyens. Plus précisément, je pense même que s’il continue ainsi, le mariage mourra tôt ou tard, et ce qui en tiendra lieu, à l’instar du PACS, s’en éloignera de plus en plus, et se privatisera. Ce n’est pas le mouvement actuel qui tend à donner aux pacsés les mêmes droits qu’aux mariés qui changera le sens de cette lame de fond.

Dans cette architecture nouvelle, il n’y aura pas de place pour les jugements de valeur, plus ou moins réactionnaires, de ceux qui s’opposent au mariage des homosexuels. En effet, de quel droit se permet-on de porter un jugement sur la vie d’un couple ? De quel droit peut-on empêcher des individus, qui sont nos voisins, nos amis, nos frères et sœurs, de mener la vie qu’ils souhaitent mener ? De quel droit relègue-t-on dans la clandestinité civile des gens qui, de fait, sont des parents dévoués et attentifs ? Est-ce en se bouchant la vue, en regardant ailleurs, qu’on appréhende fidèlement la société ?

Les Torquemada du dimanche, les Fouquier-Tinville de cinéma, feraient bien de se remettre en question parfois. Et je ne souhaite à personne, désireux de mener une vie de famille, de construire un foyer, d’élever des enfants, d’en adopter, de se trouver en face d’hommes de l’Etat. Depuis un fameux secrétaire général de préfecture, on voit que l’humanisme chez eux n’a pas spécialement progressé.


Original Page: http://www.copeau.org/index.php_2007/02/23/784-adoption-mariage-et-homoparentalite.html

La conjuration des égos


un autre extrait d’un ouvrage à venir, dans la continuité de ceci. Commentaires bienvenus !

 

manipulateur-pervers-narcissique-reconnaitreOn affuble aussi, fréquemment, les élus d’une sincère volonté de changer le monde, de faire bouger les lignes des situations incrustées. C’est le mythe de Prométhée, l’incarnation de l’hybris, de la présomption fatale qui consiste à se croire en la capacité de changer la société et le sort des individus par un simple oukase[1]. André Gide n’annonçait-il pas clairement le rôle qu’il assignait aux gouvernants ? « Ce n’est pas seulement le monde qu’il s’agit de changer, mais l’homme. »

On observe un flot diarrhéique de pensées qui se proposent de changer le monde, qui fournissent les outils que les élus de demain, ou ceux qui aspirent à le devenir, pourront reprendre à leur compte. Les altermondialistes se sont en particulier illustrés dans cet exercice, entre deux saccages de congrès internationaux. Prenez les films de Ken Loach, notamment The Navigators et It’s A Free World…, L’An 01, de Jacques Doillon et Alain Resnais, La Belle Verte, de Coline Serreau, et les essais qui tous nous promettent le meilleur des mondes. Voici par exemple ce que l’on peut lire en quatrième de couverture de Changer le monde, mode d’emploi (excusez du peu) de Chico Whitaker, le cofondateur du Forum social mondial de Porto Alegre : « l’altermondialisme n’a pas d’avenir s’il reste prisonnier des vieux réflexes politiques du XXe siècle ; avant-garde éclairant le peuple, rôle dirigeant du parti, programme unique de revendications et directives à appliquer à tous. (…) Whitaker nous présente le nouveau mode d’emploi pour changer le monde proposé par les Forums sociaux mondiaux. Tout en renforçant l’espace où se rencontrent ceux qui, dans leur diversité, font déjà l’expérience de changer le monde, il repousse l’idée de transformer les forums en une nouvelle internationale[2]. »

Fondamentalement, parfois avec les mêmes mots, parfois avec d’autres à la signification identique (les élus de droite parlent plus volontiers de « réforme », mais le dessein est le même), les élus seraient sincèrement convaincus et en capacité d’influer notablement, et en bien, notre destin. N’avons-nous pas un ministre du Redressement productif, absolument convaincu d’incarner Siegfried terrassant le dragon de Nibelhungen pour mieux baiser Kriemhild ? Evidemment notre Prométhée en marinière devrait apparaître, pour tout individu un minimum pondéré, comme un type passablement givré, mais Pascal de Sutter n’écrit-il pas, dans un livre qui fait autorité[3], « la folie, chez un homme politique, c’est un peu comme la tuberculose pour les mineurs du siècle de Zola, une maladie professionnelle, un risque difficilement évitable » ?

Jean-François Revel écrivait que l’histoire de l’humanité est peuplée de gens d’une totale bonne foi que se sont trompés. Proudhon, que ce sont les hommes qui ignorent le plus complètement l’état d’un pays qui sont presque toujours ceux qui le représentent. Le pire des individus, le pire des gouvernements aussi, est souvent celui qui est le plus moral. Un gouvernement de cyniques est souvent très tolérant et très humain. Mais quand des fanatiques gouvernent, il n’y a pas de limites à l’oppression.

La société, ce n’est pourtant pas de la pâte à modeler pour les politiques. Cette métaphore n’est pas innocente, tant les élus sont de grands enfants, dont la personnalité a été – comme pour la plupart d’entre nous – forgée par une enfance particulière.

Les politiciens développent ainsi trois traits caractéristiques qui altèrent leur jugement et les amènent, sans qu’ils s’en rendent compte, à adorer comme Narcisse leur propre image, et corrélativement à s’imaginer tout-puissants pour changer le monde. Jean-David Nasio, psychologue et psychanalyste argentin, décortique la structure mentale propre aux hommes politiques. Il en ressort, en premier lieu, que ceux-ci ont un surmoi puissant. Ceci signifie qu’ils croient en certaines valeurs qu’ils ont forgé en eux, en des axiomes issus du modèle familial, soit pour s’y conformer, soit pour s’y opposer. Parfois ce surmoi dérive jusqu’à la mégalomanie, celle d’un De Gaulle déclarant « Je suis la France. »  Par ailleurs, les élus ont aussi un moi très développé. L’amour du pouvoir non seulement pour son titulaire, mais plus encore pour les aigrefins qui flattent l’élu afin d’en tirer un quelconque profit, exacerbent son narcissisme. Enfin, le politicien, comme l’enfant capricieux, a toujours été valorisé pour ce qu’il faisait par son entourage. Il en résulte que toute son énergie se trouve dirigée vers la réalisation de ses désirs, sans la moindre pondération, sans négociation, sans régulation, mais selon sa seule impulsivité.

Trois conséquences principales en découlent. D’une part, une incapacité à accepter la résistance, l’objection, à comprendre la complexité des interactions sociales. Le politicien est volontiers caractériel, borné, impatient. D’autre part, un optimisme irrationnel, une conviction qu’en toute circonstance, une bonne étoile brillera toujours sur la tête de l’homme politique, même en pleine traversée du désert. Enfin, un sentiment de toute-puissance qui les amène volontiers à disposer d’autrui corps et âme. Corps surtout. Robert Weiss, auteur de Why Men in Power Act Out (Pourquoi des hommes de pouvoir vont trop loin) explique que les individus qui assument d’importantes responsabilités politiques et qui sont à l’apogée de leur pouvoir constituent un incubateur de choix pour délinquants sexuels. De Moshe Katsav à Silvio Berlusconi, de DSK à Georges Tron, les exemples ne manquent pas.

Les élus sont de parfaites illustrations des parents toxiques de Susan Forward[4]. Tout comme les pères ou mères dominateurs, critiques, manipulateurs, irascibles et même parfois violents[5], les élus sont à la fois les héritiers de déséquilibres psychologiques majeurs et les ferments de traumatismes émotionnels dans leur entourage.

 

*

Un dernier mythe mérite d’être évoqué. On dit parfois, non sans raison, que pour diriger une ville, une région, un pays, il faut être doté non seulement d’une force morale sans faille, être habité d’un sentiment d’exemplarité, mais encore être supérieurement intelligent. Les énarques constituent entre 51 et 55% des cabinets ministériels, 3 des 4 derniers présidents de la République en sont issus, l’écrasante majorité des premiers ministres et des ministres depuis les années 1970. Lorsqu’ils ne sont pas énarques, les hommes politiques de premier plan viennent d’autres grandes écoles d’Etat analogues (Polytechnique, ENS Ulm). Thucydide fait de Périclès le premier des Athéniens parce qu’il détient cette grande vertu qu’est l’intelligence, c’est-à-dire la faculté d’analyser une situation politique, de prévoir exactement l’événement et d’y répondre par un acte.

La psychologie nous apprend que s’ils sont effectivement intelligents, les hommes politiques le sont socialement. Ils disposent d’un sens inné de la maîtrise de leur propre image, pas seulement dans les médias mais aussi dans la vie de tous les jours. Ils ont par ailleurs une intuition affective immédiate du ressenti des autres, et savent en tirer le plus grand profit. Enfin, loin d’être idiots, ils maîtrisent l’idiolecte, c’est-à-dire le verbe, la communication orale, à la perfection. Lorsque nous demandons où est notre liberté, on nous montre dans nos mains nos bulletins de vote.

Les politiciens ne sont pas des petits égaux, mais ont de grands égos. Selon le mot cruel et juste de George Bernard Shaw, dès lors que l’on ne sait rien et croit tout savoir, cela présage indubitablement une carrière politique.

Il est pour le moins paradoxal que des individus qui ne brillent ni par leur infaillibilité, ni par leur droiture morale, ni même par leur intellect et leur capacité d’analyse, aient néanmoins la prétention, comme Sauron, de nous gouverner tous. Il est vrai que la politique est le seul métier qui se passe d’apprentissage, puisque les fautes en sont supportées par d’autres que par ceux qui les ont commises. Il est temps de retourner aux hommes politiques le questionnement d’Ayn Rand dans La Grève :

« Vous proposez d’établir un ordre social fondé sur le principe suivant : que vous êtes incapables de diriger votre vie personnelle, mais capables de diriger celle des autres ; que vous êtes inaptes à vivre librement, mais aptes à devenir des législateurs tout puissants ; que vous êtes incapables de gagner votre vie en utilisant votre intelligence, mais capables de juger des hommes politiques et de les désigner à des postes où ils auront tout pouvoir sur des techniques dont vous ignorez tout, des sciences que vous n’avez jamais étudiées, des réalisations dont vous n’avez aucune idée, des industries gigantesques dans lesquelles, selon votre propre aveu, vous seriez incapables d’exercer les fonctions les plus modestes[6]. »


[1] cf. l’indispensable ouvrage de Friedrich A. Hayek, La Présomption Fatale, PUF, 1993.

[2] Chico Whitaker, Changer le monde : (nouveau) mode d’emploi, éditions de l’Atelier, Paris, 2006.

[3] Ces fous qui nous gouvernent. Comment la psychologie permet de comprendre les hommes politiques, Les Arènes, Paris, 2007.

[4] Susan Forward, Parents toxiques : Comment échapper à leur emprise, préface de Danielle Rapoport, Marabout, Paris, 2007. Voir aussi, du même auteur, Ces gens qui font du chantage affectif, Editions de l’Homme, Paris, 2010, et Marie Andersen, L’emprise familiale: Comment s’affranchir de son enfance et choisir enfin sa vie, Ixelles Editions, Bruxelles, 2011.

[5] « Enculé de ta race, je vais faire descendre les cités de Montreuil, sale fils de pute » Razzi Hammadi, député PS, Janvier 2014.

[6] Ayn Rand, La Grève : Atlas Shrugged, Les Belles Lettres, trad. S. Bastide-Foltz, Paris, 2011.

Guillaume Grivel (2/2)


Guillaume Grivel est l’auteur de ce conte philosophique. C’est un physiocrate, adepte des thèses du bon docteur Quesnay. Mais il est de nos jours inconnu. Dans leur somme Les Penseurs libéraux[1], Alain Laurent et Vincent Valentin ne le mentionnent nulle part. L’encyclopédie Wikipédia consacre quelques lignes vagues et indigentes à cet auteur. Il n’est jusqu’à l’ouvrage d’Armand Mattelart, qui pourtant fait référence, Histoire de l’utopie planétaire. De la cité prophétique à la société globale[2], à l’avoir totalement occulté. Guillaume Grivel et l’Île inconnue ont totalement disparu des écrans radars depuis très, très longtemps. Cet article vise modestement à vous faire découvrir cet auteur et sa pensée.

Guillaume Grivel a lu le Tableau économique, adhère aux Maximes générales du gouvernement économique d’un royaume agricole et à l’Ordre naturel et essentiel de Mercier de la Rivière. Il publie en 1784 un traité sur l’éducation, suivi dix ans plus tard d’une Théorie de l’éducation, qui connaît un certain succès, en France et en Allemagne. Après la publication de l’Île inconnue ou Mémoires du chevalier de Gastines, en 1783, il devient l’éditeur du marquis de Mirabeau. En 1789, reprenant à son compte les thèses de Quesnay, il publie ses Principes de politique, de finance, d’agriculture et de législation, véritable déclaration d’amour aux thèses physiocrates. Voici d’ailleurs ce que l’on trouve au frontispice de cet ouvrage : « On y prouve que les productions de la terre sont la source unique des richesses ; on y démontre l’importance de l’immunité des avances de la culture, de la proportion de l’impôt avec le produit net, de l’ordre et de la distribution des dépenses et les principes de justice qui doivent régler la politique d’une nation. »

Malgré une relative notoriété, Grivel n’accède pas à la députation qu’il aspirait ; sa candidature, déposée le 30 août 1791, reste lettre morte. Il devient plus tard professeur de législation à l’école centrale de Paris, qui était installée au Collège des Quatre-Nations. Il y enseigne le droit naturel, public, civil et criminel, et les principes généraux de l’économie politique. Il meurt en 1810.

Grivel est un adepte de la physiocratie (étymologiquement : gouvernement de la nature). C’est une école économique prétendant que la richesse des pays provient exclusivement de l’agriculture, seule « création » annuelle de richesse. Les principes de l’école physiocratique ont été élaboré en premier par Richard Cantillon, un banquier irlandais vivant en France, dans sa publication Essai sur la nature du commerce en général de 1756. Ces idées furent développées par Jean Vincent et François Quesnay, qui deviendra le chef de file de cette école. Les physiocrates s’opposent fortement aux idées mercantilistes qui prônent le commerce international. Ils sont tous rassemblés autour du Tableau économique de Quesnay. L’appartenance à l’école implique qu’on adhère au tableau, qui retrace le circuit des richesses entre les classes productive et stérile, et qui met en évidence le rôle de parasites des privilégiés de tout acabit. Leurs adversaires les affubleront d’un sobriquet resté célèbre, la « secte » des « économistes », tant il est vrai que l’entrée dans l’école est une sorte d’entrée en religion. L’adhésion de Baudeau et plus encore de Mirabeau en témoignent et s’apparentent à de véritables conversions[3].

La réalisation de cet ordre naturel est permise par la recherche de l’intérêt particulier qui concourt naturellement à l’intérêt général. On leur doit la première représentation circulaire de l’économie, mais l’idée d’une autorégulation par le marché ne leur vint pas. Turgot, un temps contrôleur général des finances de Louis XVI, obtint pour un court moment la libre circulation des grains à travers la France.

Les physiocrates plaident aussi pour l’abolition des corporations, pour la diminution des taxes pesant sur les paysans et pour la suppression des avantages féodaux en matière fiscale afin d’éviter la banqueroute qui mènera à la Révolution française.

C’est en cela qu’on fait souvent de l’école physiocratique la première école libérale de France, précurseur du siècle des économistes au XIXe et de son incarnation par l’école de Paris.

Tous ces thèmes se retrouvent dans l’Île inconnue. Gastines dit, par exemple : « L’agriculture seule peut fournir abondamment à tous les besoins de la vie ; elle seule rend la société durable et prospère ; mais elle ne donne ses fruits qu’en raison des travaux. » Il évoque l’origine des sociétés fondées sur le gouvernement patriarcal et le droit d’aînesse et ajoute : « instruits par les préceptes de leurs prédécesseurs, des lois naturelles, de l’ordre social et de la justice essentielle, ces premiers souverains mirent toute leur étude à faire jouir chacun de son droit naturel ». L’oubli de ces règles et les caprices arbitraires de l’autorité sont dus à l’abandon de l’enseignement des « lois éternelles et immuables qui établissent les droits et les devoirs du citoyen, la liberté, la propriété, la sûreté, la fraternité, la concorde ». On croirait lire Suarez ou Vitoria, les figures emblématiques de l’école de Salamanque.

L’agriculture dispense la richesse et permet le libre jeu des institutions. Elle est proclamée libre et chacun cultive comme il l’entend ; aussi la spécialisation s’établit-elle. On voit apparaitre l’artisanat et les arts mécaniques, les arts d’agrément et les beaux-arts. Le commerce, né des besoins d’échange, se développe, favorisé par l’introduction de la monnaie, la construction des voies de communication et ouvrages d’art. C’est le revenu net des terres qui fournit « une subvention fixe et suffisante » pour les dépenses et le maintien de l’administration.

L’instruction publique est l’objet des soins les plus attentifs, et ne s’empare de l’enfant qu’à l’âge de six ans. L’éducation est l’affaire de la famille. Elle insiste surtout, d’une part sur l’éducation morale, et de l’autre, sur l’enseignement des « lois naturelles de l’ordre social ».

L’île est toute entière régie par les principes physiocratiques : l’agriculture est mise au premier plan, la liberté régit toutes les institutions, l’impôt est prélevé sur le produit net, le luxe est banni et l’instruction civique est toute imprégnée de la doctrine. Ni église, ni prête dans cette île, même quand la société s’accroit ; ici, on n’a affaire qu’à des propriétaires. La nouvelle société humaine construite ici est basée sur la liberté économique et sur le droit individuel de jouir de sa réussite personnelle. L’île toute entière est fondée sur la propriété privée des moyens de production et la fusion sympathique des intérêts, pour paraphraser Elie Halévy[4].

La propriété privée est juste parce qu’elle est utile à la communauté. La société se construit sur les mérites des individus plutôt que sur ceux du groupe. A la manière du proviso lockéen, la propriété privée est légitimée par l’expérience, par le fait que l’appropriation n’affecte négativement le sort d’aucun autre individu. Alors que les utopies socialisantes s’inscrivent toujours dans une situation d’abondance, l’utopie libertarienne de Grivel met le travail à l’honneur « parce que l’industrie des hommes et la seule valeur qui protège la petite société de la destruction[5] »

La société utopique grandissant, la propriété, les accomplissements de chaque individu et le développement du commerce justifient alors l’introduction de l’argent. Celui-ci incarne la marque du succès et contribue à développer l’activité économique et l’amitié entre les peuples. Comme l’écrit Grivel, « chacun pouvait mieux que tout autre juger de l’emploi de ses talents, et du bon usage de ses propriétés ». Dès lors que l’agriculture ne peut plus suffire à satisfaire les besoins des hommes, le commerce prend le relai et permet aux hommes de dépendre les uns des autres et ainsi de former une société, quitte à concevoir une certaine inégalité :

Sans cette inégalité qui vous choque, il n’y aurait ni commerce, ni liaisons entre les hommes ; il n’y aurait point de société. Rendez les hommes égaux, leurs prétentions seront égales, nul ne voudra plus être le serviteur d’autrui ; et dès lors plus de relations de besoin, de charité, de réciprocité, de secours. Chacun désormais ne doit plus compter que sur lui-même, pour parer aux nécessités de la vie. Il est au milieu de ses semblables, comme s’il était seul sur la terre.

Grivel accepte donc en toute logique qu’un gouvernement garantisse la propriété, défende les individus, éduque les enfants et contrôle les finances. Mais les individus sont maîtres de leur destinée. Grivel s’oppose au choix d’un communautarisme utopique alors en vogue aussi bien qu’au christianisme ou aux autres religions révélées car il fait confiance à l’homme et retire à Dieu ou à l’Etat la puissance de diriger la vie de chaque individu. Voici des thèses que développeront ultérieurement Saint-Simon et Bellamy, chez qui les politiciens disparaissent et laissent la place aux managers.

Comme l’écrit Denis Grelé, le libéralisme de l’île de Grivel convient parfaitement à la notion dynamique de l’utopie-concept, parce qu’il considère l’état social comme inachevé. Le système libéral utopique a le mérite d’être ainsi incontestablement le système le plus dynamique et le plus centré sur le bonheur de chaque individu. C’est le seul qui prenne en compte le bonheur de l’individu, avant celui de la communauté. C’est le travail qui transforme les hommes en des agents économiques. La division sociale, minimale dans les utopies communautaires, devient dans ici de plus en plus importante au fur et à mesure des progrès techniques permettant la division des tâches. Ce qui est en cause dans l’utopie libérale n’est pas la propriété mais le travail. En ce sens, l’individu qui fait travailler les autres par son industrie est aussi respectable que celui qui travaille seul.

L’utopie libérale, c’est la seule à penser l’homme dans sa complexité. Puisqu’il n’est ni bon ni mauvais, il peut devenir meilleur. Il faut suivre Grivel et faire confiance au génie humain, enfin libéré.

Comme le disait Mandeville, il faut voir dans l’accumulation de l’argent par le bourgeois sans intervention de l’Etat la source de la richesse de la nation, richesse par laquelle le bonheur est possible. L’activité économique de quelques-uns génère des profits développant l’industrie du luxe. Le bonheur peut donc se trouver dans le plaisir. La société de Grivel est une société de consommation en devenir, où le bonheur n’est pas dans la limitation des besoins mais dans leur assouvissement.

Le travail constitue la part la plus importante de la liberté humaine parce que tout ce qui est produit par l’individu est un espace inviolable ; être libre, c’est être capable de travailler librement. L’esclave devient une bizarrerie. Le travail forcé est laissé aux seuls criminels. Ce travail s’inscrit alors dans une logique économique et une nécessité sociale.

Ce n’est pas le système politique qui garantit le bonheur de l’homme, mais la recherche du bonheur qui produira le meilleur système politique possible dans des conditions données. Au lieu de partir d’une vision unitaire du monde, Grivel part d’une humanité motivée par une même volonté (la recherche du bonheur) mais une humanité plurielle dans l’accomplissement de cette volonté. Il ne s’agit pas de forcer l’homme au bonheur, mais de donner à chaque individu le plus grand nombre de moyens pour obtenir le bonheur. La solidarité est donc une vertu, grâce à laquelle la société permet de réconcilier le droit inaliénable de propriété et l’idéal de fraternité.

A l’opposé des utopies communautaristes et socialisantes qui pensent que la structure politique garantit le bonheur, Grivel, tout comme Casanova[6] ou Bernardin de Saint Pierre[7], montrent que c’est à chacun de trouver son utopie, dans la plus grande liberté individuelle et par le travail qui profite au bonheur de tous.

 

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La postérité de L’Île inconnue ne fait pas de doute. On ne peut que constater que l’ouvrage de Grivel est passé parfaitement inaperçu, aussi bien de la « Secte » des économistes, que de ses adversaires. Ce n’était ni un traité de pure doctrine ni une œuvre de combat, mais un bon devoir d’application rédigé par un étudiant en physiocratie, trop romanesque et sans prise sur la réalité, comme l’écrit Jules Conan.

Néanmoins, dans l’esprit de Grivel, cet ouvrage n’est pas un simple passe-temps, un dérivatif de ses travaux austères. Il s’agit plutôt d’une mise en application à la fois des thèses de cet apôtre de Quesnay, et des doctrines pédagogiques sur lesquelles Grivel s’est longuement épanché.

Daniel Mornet, dans Les Origines intellectuelles de la Révolution française,  est l’un des rares à fournir une place de choix, et à mon sens méritée, à L’Île inconnue. Malgré d’indéniables qualités reconnues à ce roman, Mornet ajoute fort justement : « Mais ce sont malgré tout des sagesses bourgeoises et prudentes. Même dans cette île inconnue où l’on n’est pas lié par la tradition, on prendra toutes les précautions pour que la monarchie ne dégénère pas en despotisme, mais on laissera au roi beaucoup plus d’autorité que dans la constitution anglaise qui n’est en réalité qu’une oligarchie ».

Grivel nous fournit une utopie anarchisante, tournée vers le passé et l’âge d’or, avec un accent physiocratique. En cela, elle se distingue nettement des utopies révolutionnaires qui, de Vairasse et Mably à Babeuf, ont ouvert la voie au socialisme. Rien que pour cela, cet auteur mérite de sortir de l’oubli dans lequel il est enfermé.


[1] Alain Laurent et Vincent Valentin, Les Penseurs libéraux, Les Belles Lettres, Paris, 2012.

[2] Armand Mattelart, Histoire de l’utopie planétaire : De la cité prophétique à la société globale, Paris, La Découverte, 2000.

[3] Conan J.. Une utopie physiocratisante : l’ « Ile inconnue » de Guillaume Grivel.. In: Annales historiques de la Révolution française. N°265, 1986. pp. 268-284.

[4] Elie Halévy, La Formation du radicalisme philosophique, tome 1, la jeunesse de Bentham, Paris, 1901.

[5] Denis Grelé, Université de Memphis, « Utopie et libéralisme à la fin du XVIIIe siècle, le cas Grivel », Western Society for French History, volume 34, 2006.

[6]  Giovani Giacomo Casanova, Icosameron, 5 vol. (Prague: Imprimerie de l’Ecole normale, 1788)

[7] Bernardin de Saint-Pierre, Paul et Virginie, Paris, 1787.

Guillaume Grivel


(Première partie)

Boisguilbert, Dupont de Nemours, Condillac, et bien sûr Turgot et Quesnay, sont les physiocrates du XVIIIe siècle  les plus connus, aujourd’hui encore. Ils sont passés à la postérité, certes de manière fort incomplète pour ne pas dire caricaturale, mais ils sont passés. Ils constituent les premiers penseurs de l’école française, qui atteindra son apogée le siècle suivant. Lorsqu’on les repère, même vaguement, les physiocrates sont très liés à deux notions, d’une part la terre, « source unique de richesse » dira Quesnay, et d’autre part le respect du droit de propriété, condition indispensable à l’exercice de la liberté, car source de sûreté, dira Dupont de Nemours.

Mais les Lumières françaises du XVIIIe siècle, c’est aussi l’Âge d’Or des contes métaphysiques, des Utopies et des démonstrations romancées. Du Micromégas de Voltaire au Supplément au Voyage de Bougainville de Diderot, sans compter les Lettres persanes de Montesquieu, les auteurs français ont usé et parfois abusé de ce procédé littéraire. Je vous invite dans le présent article à poursuivre ces voyages philosophiques en faisant revivre un instant les personnages d’un auteur tombé dans l’oubli le plus profond, même parmi les penseurs libéraux, Guillaume Grivel (1735-1810) et son Île inconnue.

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Il était une fois un jeune et fougueux héros, empli de bravoure et pétri d’honneur. Il s’appelait le Chevalier de Gastines. Né dans une famille noble du Limousin, il fait brillantes études, voyage dans toute l’Europe, manque d’être assassiné en Ligurie, participe à la guerre de la Ligue d’Augsbourg, qui opposa le roi de France Louis XIV, allié à l’Empire ottoman et aux jacobites irlandais et écossais, à une large coalition européenne, menée par le Saint Empire Romain Germanique et ses alliés, est même blessé à Neerwinden, et enfin réformé à la paix de Ryswick. De retour dans sa famille, il est envoyé à Bordeaux par son inflexible père pour régler diverses affaires. Celui-ci le recommande même à son ami bordelais, M. d’Alban. Ce dernier est veuf, et père d’une fille superbe, belle, intelligente, subtile et fascinante, Eléonore. Gastines tombe amoureux fou de la demoiselle.

Comme souvent, malheureusement pour notre preux chevalier, il y a un hic. Eléonore est déjà fiancée à un jeune bellâtre qui vit au Bengale et qu’elle va rejoindre afin de l’épouser.

Gastines tente d’oublier sa belle, mais les mêmes causes produisent toujours les mêmes effets. Il n’y parvient pas, et, en un geste désespéré, s’embarque secrètement sur le navire qui conduit aux Indes M. d’Alban et sa fille.

Il est rapidement démasqué, et on ne peut pas dire que l’ami de son père l’accueille sur le bateau à bras ouverts. Néanmoins, impossible de faire demi-tour, les héros de cette aventure vont bien devoir cohabiter le temps de cette longue traversée. Gastines ne perd pas espoir, et sait qu’il doit attendre le bon moment pour brûler celle qui sera sans doute sa dernière cartouche. Quitte ou double.

Son heure se présente enfin ; une violente tempête arrache, au milieu de l’Océan indien, le gouvernail du navire, qui s’échoue entre les récifs. M. d’Alban se noie au moment du sauvetage. La chaloupe qui contient quelques membres de l’équipage et quelques passagers partis en vitesse, s’abîme à son tour dans les flots. Ne restent plus, parmi les vivants, que Gastines et Eléonore, restés sur l’épave.

Ils construisent un radeau de fortune, et, le calme revenu, parviennent à atteindre une petite île déserte située à proximité. Ils amènent avec eux tout ce qu’ils peuvent sauver du naufrage : vivres, munitions, outils, armes, animaux…

Le couple, qui n’en est pas encore un, reconstruit un semblant d’humanité sur cette île. Un an plus tard, ils se rejoignent enfin et s’aiment d’un amour passionné… et prolifique, car vingt-deux enfants naîtront de cette idylle !

Nos héros, le long de leur aventure, construisent une habitation spacieuse, la meublent du mieux qu’ils peuvent. Ils mettent la terre en culture, se livrent à la chasse et à la pêche, apportent un soin particulier à l’éducation de leurs enfants. Devenus grands, et faute d’autre solution, les frères et les sœurs se marient entre eux. C’est d’ailleurs l’occasion d’une rivalité entre deux garçons. L’un deux, après une altercation avec l’un de ses frères, s’enfuit avec un autre dans le Nord de l’île, jusque-là peu exploré par la famille, au-delà d’une barrière de rochers pourtant perçue comme infranchissable.

Quelle n’est pas leur surprise que de tomber nez à nez avec des autochtones, des Noirs qui ripostent à ce qu’ils considèrent comme une agression et auxquels ils échappent de justesse ! Revenus au bercail, les deux jeunes adultes rendent compte à leur père de cette aventure. Gastines redoute une attaque des indigènes, maintenant qu’ils sont avertis d’une présence étrangère sur leur île. Il est clairvoyant : celle-ci ne tarde pas à se produire. Les assaillants sont repoussés, en partie détruits, et partent en laissant deux de leurs prisonniers.

Mais ceux-ci finissent par s’évader et reviennent en force avec leurs congénères dans l’intention de s’emparer de la colonie de nos amis. Une fois encore, la victoire leur revient mais l’alerte a été chaude. Gastines et les siens construisent alors diverses armes et mesures et défense, afin de devenir une citadelle quasi imprenable.

Bientôt, la famille organise une expédition de pêche et de chasse jusque dans la partie Nord de l’île. Cette fois, ils tombent au milieu d’une bataille entre deux tribus autochtones rivales, qui se disputent des européens naufragés. Gastines et les siens parviendront à les libérer, et même à civiliser les anthropophages.

Le récit se termine par la mort de Gastines et de sa femme. A ce moment, la colonie est sortie de son isolement, et l’avenir s’ouvre dans les meilleures conditions.

(to be continued…)

Déconstruction du grand homme


Comme la semaine dernière, voici quelques extraits de mon futur essai, consacré aux hommes de l’Etat et plus précisément aux hommes politiques.

2aexd7t« Si tu veux que quelqu’un n’existe plus, cesse de le regarder. » 

                                                                                                Proverbe Arabe.

On a coutume de vouer une admiration sans borne aux grands hommes qui ont émaillé l’Histoire. Les rayons des libraires débordent de biographies hagiographiques, dans lesquelles l’apôtre du jour retrace les illustres moments du Saint homme regretté. Prenez les deux plus connues et récentes icônes que sont Charles de Gaulle et Che Guevara. On ne compte plus les évangiles qui décrivent leur existence, le De Gaulle de Jean Lacouture, celui de François Mauriac, celui de Max Gallo, le A demain de Gaulle de Régis Debray, le C’était de Gaulle d’Alain Peyreffite, et tant d’autres. Prenez aussi le Che Guevara, une légende du siècle, de Pierre Kalfon, Une braise qui brûle encore d’Olivier Besancenot, Ché, le film de Steven Soderbergh, L’Ascension et la chute, celui d’Eduardo Montes Bradley, ou encore Carnets de voyage, le film de Walter Salles. S’ils vivaient encore, ces rock-stars auraient plus de followers sur Twitter que toutes les actrices porno de San Fernando réunies.

Ajoutez à tout cela les journalistes de cour, héritiers de la noblesse de Versailles, qui se plaisent à publier les portraits, presque toujours élogieux, des principaux hommes politiques de leur temps. Les exemples sont tels qu’on trouve chaque mois plus d’une dizaine de biographies dans les rayons, qui toujours collent promptement à l’actualité politique du moment. A l’heure où j’écris ces lignes, on trouve pêle-mêle sur les étals et de manière non exhaustive NKM l’indomptable, de Julien Arnaud, Le Roman vrai de DSK, de Michel Taubmann, Lionel raconte Jospin, entretiens avec Pierre Favier et Patrick Rotman, Mon dictionnaire autobiographique, de Jean-Louis Borloo, et beaucoup d’autres. Notez au passage que tous ces ouvrages ont comme point commun de servir la soupe à nos gouvernants, lorsque ce ne sont pas eux-mêmes – ou plus exactement leur nègre – qui prennent la plume pour vanter leurs propres mérites.

Mais certains trouvent que ce n’est pas encore assez. Qu’il y aurait quelques réfractaires, incapables de courber suffisamment l’échine devant la grandeur de leurs maîtres. Daniel Mahoney, dans De Gaulle, statemanship, Grandeur and Modern Democracy, accuse ainsi ses semblables de ne pas admettre qu’il y aurait une sorte de déterminisme appelant certains à gouverner, et d’autres à être gouvernés. Il les accuse de voir petit le grand homme. Jacques Julliard, dans son lamento Que sont les grands hommes devenus ?, n’a pas de mots assez durs pour mettre en cause notre médiocrité face au génie du grand homme. George Sand n’écrivait-elle pas : « Dieu eût départi à tous les hommes une égale dose d’intelligence et de vertu s’il eût voulu fonder le principe d’égalité parmi eux ; mais il fait les grands hommes pour commander aux petits hommes. »

Parfois le discours est plus modéré. Il n’est pas fondé sur un déterminisme biologique ou sociologique, mais sur l’expérience particulière vécue par un individu confronté à une circonstance exceptionnelle. C’est l’objet de la formule du Parrain de Coppola, pour qui « les grands hommes ne naissent pas dans la grandeur, ils grandissent. »

Des fariboles comme celles-ci, qui trahissent essentiellement le refoulé d’auteurs qui se rêvaient grands mais qui, à l’âge adulte, ne sont que de médiocres Bollandistes, il y en a à la pelle.

Il est désormais temps de passer du Capitole à la Roche Tarpéienne. De déconstruire ces mythes pour jouvencelles effarouchées. De saisir la vraie nature du pouvoir et de ceux qui l’exercent.

Jean-François Revel, par Philippe Boulanger


9782251399041FSPhilosophe ayant fait carrière dans l’édition et le journalisme, Jean-François Revel (1924-2006) reste dans les mémoires comme l’éditorialiste phare de l’Express puis du Point et comme auteur d’essais au succès populaire retentissant. De Pourquoi des philosophes ? (Robert Laffont, 1957) à L’Obsession anti-américaine (Plon, 2002) en passant par Ni Marx ni Jésus (Robert Laffont, 1970), La Tentation totalitaire (Robert Laffont, 1976), Le Regain démocratique (Fayard, 1992) et La Grande parade (Plon, 2000) dont la traduction lui a valu une audience mondiale, Revel a été l’un des acteurs intellectuels français majeurs de la seconde moitié du XXe siècle. Allant bien au-delà du seul engagement anticommuniste, la force et la singularité intellectuelles de sa pensée n’avaient jamais, jusqu’ici, fait l’objet d’une synthèse exhaustive qui aurait permis d’en éclairer la place dans l’histoire contemporaine des idées – une béance que le présent ouvrage vient enfin combler.

Avant tout animé par la passion des faits, ce philosophe s’est constamment employé à pourfendre et à déconstruire les impostures idéologiques dont se sont nourries les diverses tentations totalitaires qui ont marqué le XXe siècle, jusque sous leurs récents avatars de l’islamisme et de l’antiracisme dévoyé. Philippe Boulanger, dans cette passionnante biographie intellectuelle, expose les étapes successives et les multiples aspects de cette pensée de combat qui trouve son unité profonde dans la volonté de réaffirmer sans concession l’insigne valeur des principes d’une démocratie libérale, en économie comme en politique. Chaque jour qui passe semble en rappeler l’intempestive et remarquable pertinence.

Docteur en droit public, Philippe Boulanger a publié plusieurs essais sur le Proche-Orient et l’histoire des idées. Il collabore d’autre part à diverses revues, comme Le Banquet et Commentaire.

On sort de la matrice


On pare souvent les hommes et les femmes politiques de toutes les vertus. Ils sont certes peu aimés par les citoyens, nous dit-on, mais ceci serait profondément injuste. Selon le poncif éculé, pour être élu, il faudrait en effet faire preuve de vertus rares et exigeantes : le courage, la ténacité, le sens de l’intérêt général, le dévouement. Et même s’il y a – comme partout ! – quelques brebis galeuses sinon gâteuses, l’écrasante majorité des élus ferait son job dans un altruisme de tous les instants. Les politiciens seraient des boy-scouts en costume Armani.

Cette parabole n’est pas sans charme. Elle a toutefois un petit défaut. Elle est parfaitement fausse.

Les hommes et les femmes politiques sont des gens certes comme les autres, avec leurs qualités et leurs défauts. Mais les fonctions qu’ils détiennent, ou auxquelles ils aspirent, les conduisent à exercer un pouvoir tutélaire sur le servum pecus, le troupeau servile, que nous constituons[1]. Et ce n’est précisément pas Monsieur ou Madame tout le monde qui rêve nuit comme jour de confisquer, pour son usage propre, un tel pouvoir exorbitant. Fort heureusement pour nous, d’ailleurs.

Il est grand temps désormais de déconstruire tous ces mythes qui sentent le rance et le moisi. De faire entrer Godzilla, le dinosaure géant de l’ère nucléaire, dans le champ de bataille. Qu’il réduise en bouillie les orgueils politiciens construits sur l’autel de nos libertés. Comme le Rubempré de Balzac, il est grand temps d’ouvrir les yeux sur nos illusions perdues. D’aiguiser sur le cœur des politiciens le poignard de la dure réalité.

 

Le premier mythe que les hommes politiques incarnent, c’est celui de l’infaillibilité. On sait déjà, depuis les légistes de l’Ancien Régime et le roi Anglais Charles Ier, que « le Roi ne peut mal faire ». Les élus d’aujourd’hui sont les héritiers en ligne directe de ce vieil adage. Les illustrations ne manquent pas. C’est Napoléon réglementant la Comédie-Française en pleine campagne de Russie, c’est l’immunité et l’impunité parlementaire de Serge Dassault, c’est l’inviolabilité du président de la République, protégé de tout, sauf du ridicule. En toute circonstance, le politicien, sans doute massivement bombardé de rayons gamma comme le héros de Marvel, est réputé par définition infaillible, omnipotent et omniscient. Ce n’est pas l’élu mandaté par le peuple, c’est Néo, l’Élu de Matrix. Une sorte de lumière cosmique planerait au-dessus de la tête de nos politiciens, les rendant ipso facto plus intouchables encore que leurs augustes homonymes Indous.

L’idéal-type de l’élu infaillible est d’origine ancienne. On le trouve dans les utopies et uchronies des XVII et XVIIIe siècles. Chez Thomas More d’abord, qui baigne la vie des Utopiens dans un océan de despotisme. On ne doit pas se marrer bien souvent lorsque la vie privée, les jeux, l’adultère, l’enrichissement, l’humour, sont des vices bannis et qui mettent en danger la vie même de celui qui s’y livre. On imagine aisément Fouquier-Tinville maire, Saint Just ministre de l’Intérieur et Torquemada président du Sénat. Ce n’est pas un hasard du reste si More a été béatifié et canonisé par l’Église catholique. On a les idoles que l’on peut.

Un exemple encore plus parlant est fourni par Tommaso Campanella. Ce moine dominicain a publié une sympathique fable, La Cité du Soleil, en 1602, 86 ans après L’Utopie de More. Elle symbolise au plus haut point l’infaillibilité des dirigeants. Campanella est une sorte de fou mystique, extrémiste théocratique qui fait peur à l’Église de Naples elle-même, qui le répudie et l’enferme. Et c’est en détention, comme Sade, que Campanella imagine sa Cité idéale. A l’occasion d’un dialogue entre un marin génois et un chevalier de l’Ordre de Malte, il expose son monde idéal, délirant et pourtant promis à un bel avenir. Avec une économie totalement étatisée et planifiée, une société qui pratique l’eugénisme, Campanella imagine un pouvoir confié à des chefs infaillibles, sortes de demi-dieux omniscients, qui vomissent les lois comme d’autres l’alcool frelaté. Ne reculant devant rien, y compris l’humiliation des sodomites condamnés à marcher la tête en bas, on pourrait se contenter d’un haussement d’épaule devant de tels délires.

Il n’empêche que cette vision idyllique – et un brin risible – des gouvernants, a connu une immense postérité. Il n’est qu’à lire la prose des extrémistes de la volonté générale et du contrat social que personne n’a jamais vu ni signé, Rousseau bien sûr, mais aussi Mably, Saint-Simon, Fourier ou Cabet, pour mesurer l’influence de ces sympathiques pisse-copies sur le modèle républicain contemporain. Comme le disait Henry Mencken, « le pire des gouvernements est souvent celui qui est le plus moral. Un gouvernement de cyniques est souvent très tolérant et très humain. Mais quand des fanatiques gouvernent, il n’y a pas de limite à l’oppression. »

 


[1] Horace, Épîtres, I, XIX, 19. Voir Ludovic Delory, Silence, les agneaux, L’Etat décide pour vous, Luc Pire, Bruxelles, 2010, pour une illustration contemporaine.

Anselme Bellegarrigue (part 3, The End)


Un précurseur de Molinari et d’Ayn Rand ?
 
ABSi les liens de parenté entre la pensée d’Anselme Bellegarrigue et les deux autres pères de l’anarchisme français sont évidents (Han Ryner(2)  et plus encore Georges Palante, en particulier dans La Sensibilité individualiste), il est souvent mentionné que Bellegarrigue serait aussi et plus encore, en quelque sorte, un précurseur de l’anarcho-capitalisme par le truchement de Gustave de Molinari, et de la pensée objectiviste d’Ayn Rand. Ce point mérite discussion et ne paraît pas si évident que cela.
Anselme Bellegarrigue est un quasi contemporain de l’économiste belge Gustave de Molinari. En premier lieu, il apparait assez clairement que les sujets d’analyse de Molinari et ceux de Bellegarrigue se recoupent assez peu. Molinari a essentiellement écrit sur les règles naturelles d’organisation du marché, sur les moyens pour les ouvriers d’agir sur la marché du travail (bourses), sur les sphères « non marchandes » comme la religion, l’éducation, et enfin sur la place et le rôle de l’État. Ces sujets sont plutôt éloignés des préoccupations portées par l’anarchiste français.
Bien évidemment il y a des points de convergence, en particulier les thèses liées à la sensibilisation et à l’éducation des masses et des ouvriers, thème extrêmement cher à Molinari et que l’on retrouve, par l’action des journaux qu’il a animés, chez Bellegarrigue. Tous deux défendent avec ardeur des points qu’ils jugent essentiels au développement harmonieux des relations entre les individus. En premier lieu, la liberté d’expression. Ils estiment tous deux que toutes les opinions doivent pouvoir s’exprimer, et que le progrès des sciences en tous domaines est à ce prix. Ensuite, le droit d’association des travailleurs : la possibilité d’association des individus est une des clefs fondamentales de l’équilibre des sociétés mais, dans ce cadre, celle des travailleurs, confrontés au pouvoir du capital, revêt une importance toute particulière. Si Bellegarrigue n’est pas très prolixe sur ce point, Molinari aura de longs développements sur les bourses du travail, qui selon lui reflèteraient mieux l’offre et la demande d’emplois que ne le fera jamais une administration autoritaire. Enfin, la nécessité de former les individus. Pour que la liberté puisse s’exprimer pleinement, il ne suffit pas de la décréter, encore faut-il que les individus soient capables d’assumer seuls et librement leurs propres affaires. Il est donc tout à fait essentiel de former progressivement les gens.
On fait aussi par ailleurs de Bellegarrigue le précurseur d’Ayn Rand et de son objectivisme. Il est bien clair que la pensée de Rand comprend une dimension individualiste extrême qui n’est pas sans rappeler notre penseur. Nombre de citations de Rand pourraient illustrer ce propos, en voici deux, qui s’inscrivent tout à fait dans la lignée directe des écrits de Bellegarrigue :
« La plupart des systèmes politiques ont été des variantes de la même tyrannie étatiste, ne différant que par le degré et non par le principe fondateur, limités seulement par les accidents de la tradition, les désordres, les conflits sanglants et l’effondrement périodique. (…) Tous ces systèmes politiques étaient des expressions de l’éthique altruiste-collectiviste, et leur caractéristique commune est le fait que la société s’y trouvait placée au-dessus de la loi morale, dans une position d’omnipotence souveraine et d’acceptation aveugle de l’arbitraire. Ainsi, politiquement, tous ces systèmes étaient des variantes d’une société amorale. »
« Si certains ont le "droit" de vivre aux dépens du travail des autres, cela veut dire que ces autres sont privés de leurs droits et condamnés à travailler comme des esclaves. Tout prétendu "droit" d’un homme, qui nécessite de violer les droits d’un autre homme, n’est pas, et ne peut pas être un droit. Personne ne peut avoir le droit d’imposer une obligation que l’on n’a pas choisie, un devoir sans récompense ou une servitude involontaire. II ne peut pas y avoir de "droit de réduire des hommes à l’esclavage". »
Sans toutefois détailler ce point outre mesure, car cela sortirait du format de cet article, il apparaît tout de même assez artificiel de souligner une quelconque filiation entre Bellegarrigue et Rand. La pensée objectiviste, magistralement développée dans l’ouvrage qu’Alain Laurent a récemment consacré à Ayn Rand(3), ne se résume en effet pas aux développements plus rudimentaires de Bellegarrigue. Il comprend de nombreuses autres dimensions, résumées de manière éclairante par Ayn Rand elle-même dans une chronique de 1962 au Los Angeles Times : une métaphysique (la réalité existe en tant qu’absolu objectif) ; un épistémologie (la raison est le seul moyen qu’àa l’homme pour percevoir la réalité ; une éthique (l’homme est une fin pour lui-même, et non un moyen pour les autres) et enfin une politique (le capitalisme de laissez-faire). Si pour Bellegarrigue la nature de l’homme lui impose de faire société, phénomène éminemment artificiel, et que faire société ne signifie en rien faire allégeance à un pouvoir tutélaire et accapareur des libertés individuelles, pour Rand, en revanche, tout provient de la réalité qui s’impose à l’individu, qui existe indépendamment de la conscience de l’individu, et à laquelle il n’accède que par l’effort de la conscience. La conscience, pour s’exercer, a besoin d’un code, d’une valeur cardinale vers laquelle elle tend : c’est la vie, le fait de se maintenir en vie, qui constitue cette valeur suprême. Et c’est à ce prix que l’homme pourra toucher au bonheur. Comme on le voit dans ces quelques lignes, les thèses de Rand n’ont qu’un lien assez éloigné avec la pensée de Bellegarrigue. Je renvoie pour de plus amples précisions aux chapitres de l’ouvrage d’Alain Laurent visés en note ci-dessous.
S’il fallait trouver un voisinage plus immédiat à la pensée de Bellegarrigue, et outre ses frère siamois Ryner et Palante, il faudrait plutôt se tourner à mon sens d’une part vers Max Stirner, et d’autre part vers Benjamin Tucker. Chez Stirner tout d’abord, il y a d’innombrables accents et formules que Bellegarrigue aurait pu faire siennes : « L’Etat est le maître de mon esprit, il veut que je croie en lui et il m’impose un credo, le credo de la légalité » ; « L’Etat est l’ennemi, le meurtrier de l’individu, l’association en est la fille et l’auxiliaire ; le premier est un esprit, qui veut être adoré en esprit et en vérité, la seconde est mon œuvre, elle est née de moi. L’État est le maître de mon esprit, il veut que je croie en lui et m’impose un credo, le credo de la légalité. Il exerce sur moi une influence morale, il règne sur mon esprit, il proscrit mon moi pour se substituer à lui comme mon vrai moi. ». Il proclame que les religions et les idéologies se fondent avant tout sur des superstitions. Il rejette aussi bien le libéralisme politique qui implique, selon lui, une soumission à l’Etat, que le socialisme qui subordonne l’individu à la société.
Stirner comme Bellegarrigue sont des partisan chevronnés de l’individualisme et de l’égoïsme. Mais si Stirner oppose l’association libre à la société par essence coercitive(5), Bellegarrigue, on l’a vu, oppose pour l’essentiel la société, libre dans l’état de nature, à l’Etat, Léviathan qui place les individus sous son joug.
Mais pour l’essentiel les points de comparaison s’arrêtent là. Posant le Moi en absolu, Stirner refuse la notion de droit naturel, qu’il juge chimérique. Il fait dériver la propriété non pas d’un droit, mais de la force(6). Rien n’est plus étranger à la pensée de Bellegarrigue. C’est qu’à bien des égards Stirner fait partie des « Hégeliens de gauche », qui est une des branches fondatrices du socialisme contemporain, concurrente d’une part du socialisme utopique d’Owen, Fourier ou Cabet, et d’autre part du socialisme scientifique marxiste(4). S’il place la liberté et l’individu comme des absolus, ce n’est pas au profit d’une réhabilitation de la société civile et des rapports humains naturels, fondés sur la liberté, la propriété et la responsabilité, mais au profit d’une anomie égotiste assumée. Quitte à trouver à Stirner une filiation, il faudrait plutôt à mon sens partir d’Etienne de la Boétie et prolonger, de façon magistrale, avec Nietzsche, que la chercher chez Bellegarrigue.
Reste enfin Benjamin Tucker. C’est dans son périodique anarchiste La liberté que celui-ci a formalisé ses principales thèses. On peut déjà observer ainsi, avec Bellegarrigue, une parenté de supports de publication. Tucker et ses amis rejettent l’autorité coercitive, la législation subie, la notion de contrat social. Pour Tucker, les anarchistes doivent être considérés comme des « démocrates jeffersoniens impavides ». En cette phase combinant Jefferson et Thoreau, il veut dire ainsi que « le meilleur gouvernement est celui qui gouverne le moins, et que celui qui gouverne le moins n’existe pas ». On croirait lire du Bellegarrigue dans le texte.
Tucker critique vertement le capitalisme d’Etat et la bourgeoisie d’Etat, comme Bellegarrigue le fera dans L’Anarchie, journal de l’ordre. Tucker comme Bellegarrigue insistent sur le fait que tous les monopoles, fussent-ils privés, ne peuvent perdurer qu’avec le soutien de l’Etat. Les deux en concluent que, plutôt que de renforcer l’autorité comme le préconisent les marxistes, il faut à l’inverse l’évacuer du jeu économique et laisser se déployer le principe qui lui est le plus hostile, celui de la liberté. Tucker résume cela de manière éclairante : « les seuls qui croient vraiment au laissez-faire sont les anarchistes », dit-il.
C’est en ce sens selon nous que Bellegarrigue peut être vu comme un précurseur, moins de l’objectivisme ou de l’anarcho-capitalisme, que de l’anarchisme individualiste américain contemporain.

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